プエラリアってなに?

女性の強い味方として注目されるプエラリアとは?原産地や由来などをまとめてみました。

優れた美容・健康効果で注目の希少植物「プエラリア」

希少植物「プエラリア」

女性の強い味方として注目されるプエラリアとは何か、原産地や由来などを解説していきます。

プエラリア(学名:プエラリア・ミリフィカ)は、ミャンマーの山岳地帯やタイの北部など、ごく限られた地域に自生する「マメ科クズ属」の植物。

日本では葛(クズ)の近縁種の一つとして知られていますが、タイでは「白ガウクルア」と呼ばれ、大きな塊状に成長する根元部分は若返りの薬として使用されています。

以前は、「赤ガウクルア」という植物とよく混同されていましたが、現在では別の植物として位置づけられています。また、タイでは1000年以上前から食用として扱われており、食べていたモン族という種族の女性は肌が白くてバストが豊かだったといわれています。

1950年代頃からタイで徐々に研究が始まり、チュラロンコン大学がミロエストロールという強いエストロゲン作用を発揮する成分の抽出に成功します。

これによってプエラリアミリフィカの効果がついに見いだされ、「プエラリア・ミリフィカ」という学術名が付けられました。ミリフィカは、現地の言葉で「奇跡」という意味を表し、まさにその言葉通り奇跡の植物として美容や健康に取り入れられています。

プエラリア種と呼ばれる植物はたくさんありますが、優れた美容・健康効果で注目されているのはプエラリア・ミリフィカ1種のみ。
そのため、プエラリア・ミリフィカは、とても希少価値の高いものとされています。

プエラリア・ミリフィカの塊根部分には、ショ糖や食物繊維のほか、女性モルモンに似た働きを持つ、植物性エストロゲン・イソフラボンを多く含んでいるのが大きな特徴です。

女性に嬉しい様々な効果が期待できるとして、世界中の研究者から注目を浴び、今では美意識の高い方々から支持されています。

プエラリアが注目されたきっかけとは?

プエラリアが注目を浴びるきっかけとなったのは、ミャンマーの仏塔の下から発見された古文書でした。
この本の中には、高齢の女性がプエラリア・ミリフィカを食べることで、いつまでも美しさと健康を保っていたということが書かれていたそうです。

また、古くからプエラリアを食べていたこの地域の女性達は、気候や土地柄から考えると不思議なほど色白で、美しいプロポーションをしていたことも、世界中の研究者などから注目されていました。

様々な研究が進んだ現在では、プエラリアには女性ホルモンを活性化する成分が豊富に含まれていることが分かり、「バストアップ」、「美白・美肌」、「エイジングケア」「生理不順」など、女性の様々なお悩みを解消する目的で用いられるようになりました。

エストロゲンと似た作用を持つ「植物性エストロゲン」

プエラリアのように、エストロゲンと似たような構造や性質を持つものを総称して「植物性エストロゲン」といいます。

植物性エストロゲンは、そのままで効果を発揮するわけではなく、エストロゲンの受容体と結合することで、エストロゲンと似たような働きをします。

プエラリアには、デオキシミロエストロールやミロエストロールなどの強い植物性エストロゲンが含まれているため、イソフラボンよりも高い効果をもたらします。

これらの植物性エストロゲンは強い作用をもたらすことから、プエラリアを含む健康食品にも記載されていないことがほとんどです。

プエラリアは有効?安全?

プエラリアミリフィカは、いろいろな国で研究が進められています。1960年代にはイギリスの研究グループが、美乳効果のある「プエラリン」という成分を発見しており、プエラリアミリフィカの効果が科学的に実証されているのです。

臨床実験で証明されたプエラリアミリフィカの効果は以下の通りです。

バストアップ

プエラリアがもたらす効果の中で、最も有名なバストアップ効果は、P.M.Fビショップ博士の実験によって証明されました。無月経の女性10名を対象に、プエラリアを0.1mgずつ4回に分けて摂取してもらうという内容の実験です。

この実験を行なったところ、バストアップ効果が見られたことから、プエラリア=バストアップというイメージが定着するようになったのです。

骨粗鬆症

閉経を迎えた女性71名を対象にして、24週間の間プエラリアミリフィカを1日に20、30、50㎎ずつ摂取するという実験を行ないました。その結果、骨代謝が良くなり、骨密度が上がっていることが分かったのです。

この研究によって、女性ホルモンは骨量を調整し、骨粗鬆症の予防にも効果的だということが判明しました。

エストロゲン活性

前述の臨床実験と同様、閉経を迎えた71名の女性を対象に24週間もの間プエラリアを20、30、50mgずつ飲んでもらう実験を行ないました。そうすると、元々身体に備わっていたエストロゲン自体も活性化するようになったのです。

この結果から、プエラリアには植物性エストロゲンによる効果だけでなく、体内にあるエストロゲン自体にも良い影響をもたらしてくれることが証明されました。

更年期障害

女性ホルモンの減少によって引き起こされる更年期障害の症状ですが、果たしてプエラリアにはそれを改善する効果はあるのか?ということから臨床実験が行なわれました。

更年期障害の症状を抱える48名の患者に、6か月間プエラリアミリフィカを1日100gずつ摂取してもらったところ、更年期障害の症状が緩和されたのです。このことから、プエラリアには更年期障害にも効果があると実証されました。

プエラリアミリフィカは、このような様々な臨床実験によってその効果が裏付けられています。服用量を守り、粗悪品にさえ注意すれば安全に服用することができる成分です。

 
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